اقتصاد

يواجه بيع سلسلة صحف تريبيون إلى صندوق التحوط تحديًا أخيرًا

صندوق التحوط الذي يريد شراء تريبيون للنشر ، صاحب بعض الصحف الكبرى في البلاد ، لديه عقبة أخيرة يجب تجاوزها.

سيصوت مساهمو الشركة الصحفية ، التي تشمل عناوينها The Chicago Tribune و The Baltimore Sun و The New York Daily News ، يوم الجمعة على ما إذا كانوا سيوافقون على بيع الشركة إلى Alden Global Capital ، وهو مستثمر معروف بخفض التكاليف وخفض الوظائف. في ما يقرب من 200 صحيفة تمتلكها بالفعل.

واجهت جهود Alden لشراء Tribune مقاومة: احتج الصحفيون في صحف Tribune على البيع وناشدوا علنًا أن يتدخل مشتر آخر. قدم مدير فندق في ماريلاند كان يخطط لشراء The Baltimore Sun بصيص أمل عندما ظهر مع آخر عرض لمدة دقيقة للشركة بأكملها. كان مدعومًا لفترة وجيزة من قبل أ الملياردير السويسري.

لكن العرض المنافس لم يجتمع بالكامل ، لذا فإن الخيار الذي يواجه مساهمي تريبيون هو الموافقة على عرض Alden أو رفضه. أوصى مجلس إدارة تريبيون بأن يصوتوا للبيع.

تتطلب الصفقة موافقة ثلثي المساهمين بخلاف Alden ، التي تمتلك حصة 32٪ في Tribune. يمتلك الدكتور باتريك سون شيونغ ، رجل الأعمال الطبي الملياردير الذي يمتلك صحيفة لوس أنجلوس تايمز وعددًا من صحف كاليفورنيا الأخرى مع زوجته ميشيل ب. تشان ، حصة 24 بالمائة في تريبيون ، مما يعني أنه وحده يمكنه إغراق عملية البيع.

لم يعلق الدكتور سون شيونغ علنًا على الكيفية التي ينوي بها التصويت ورفض ذلك مرة أخرى يوم الخميس ، لكن قدرته على التأثير على النتيجة لم تمر مرور الكرام. في رسالة مفتوحة نُشرت على موقع Medium هذا الأسبوع ، قال جريجوري برات إن رئيس نقابة شيكاغو تريبيون، توسل الدكتور سون شيونغ للتصويت بـ “لا” يوم الجمعة.

كتب السيد برات: “بصفتك ثاني أكبر مساهم في Tribune Publishing ، يمكنك بمفردك منع Alden من إبرام الصفقة”. “نحن لا نطلب منك شراء الشركة ، على الرغم من أن ذلك سيكون رائعًا. لكننا نطلب منك استخدام قوتك لمنع Alden من تعزيز قوتها “.

بدأ Alden في شراء منافذ الأخبار منذ أكثر من عقد من الزمان ويمتلك MediaNews Group ، ثاني أكبر مجموعة صحفية في البلاد ، مع عناوين من بينها The Denver Post و The Boston Herald. في حين أن شراء صحيفة قد يبدو وكأنه استثمار مشكوك فيه في عصر يتقلص فيه تداول المطبوعات والإعلان ، فقد وجد Alden طريقة احصل على ربح بتسريح العمال وخفض التكاليف وبيع العقارات.

قال جيم فريدليش ، الرئيس التنفيذي لمعهد لينفيست للصحافة ، وهي مؤسسة صحفية غير ربحية تمتلك صحيفة فيلادلفيا إنكويرر: “دليل ألدن واضح ومباشر: اشتر بسعر منخفض ، اقتطع أعمق.” “ليس هناك سبب وجيه للاعتقاد بأن Alden سيتعامل مع الملكية الكاملة لـ Tribune بشكل مختلف عن ملكيتهم الإخبارية الأخرى.”

ستكون الأولوية الأولى لصندوق التحوط هي دمج عمليات تريبيون مع عمليات صحفها الأخرى ، مما يؤدي إلى فقدان الوظائف ووفورات في التكاليف ، كما توقع السيد فريدليش ، الذي عمل مستشارًا غير مدفوع الأجر لـ ستيوارت دبليو باينوم الابن.، قطب الفندق من بالتيمور الذي بذل جهدًا أخيرًا لمنافسة عرض Alden.

وقال: “هذا هو المنطق الاستراتيجي للاستحواذ ، ويأمل المرء – لكن لا يتوقع – إعادة استثمار المدخرات من هذه التآزر في الصحافة المحلية والتحول الرقمي”.

ورفض كل من تريبيون وألدن جلوبال كابيتال والسيد باينوم التعليق قبل التصويت.

منبر المتفق عليه في فبراير لبيعها لشركة Alden ، التي كانت تتابع الملكية لسنوات ، في صفقة تقدر قيمة Tribune بحوالي 630 مليون دولار.

في حين أن البيع إلى Alden يبدو الآن أمرًا لا مفر منه ، إلا أن التقلبات والانعطافات التي حدثت في الأسابيع الأخيرة كانت لصالح مراسلي Tribune.

السيد. باينوم ظهر كمنقذ محتمل في فبراير ، عندما أعلن أنه سيؤسس منظمة غير ربحية لشراء The Baltimore Sun وصحف أخرى من ولاية ماريلاند من Alden بمجرد إتمام عملية شرائها لـ Tribune. لكن صفقته مع Alden قريبًا ركض جنحت حيث توقفت المفاوضات بشأن اتفاقيات التشغيل التي ستكون سارية المفعول عند نقل الأوراق.

لذلك قدم السيد باينوم عرضًا للشركة بأكملها في 16 مارس ، متغلبًا على ألدن بعرض تقدر قيمة الشركة بنحو 680 مليون دولار. ثم انضم إليه هانزورج ويس، الملياردير السويسري الذي يعيش في وايومنغ وأعرب عن رغبته في امتلاك صحيفة شيكاغو تريبيون. كان السيد باينوم سيطرح 100 مليون دولار ، مع تمويل السيد ويس الباقي.

وافقت تريبيون على النظر في العرض المقدم من الزوجين ، اللذين شكلا شركة تسمى Newslight ، قائلة في 5 أبريل إنها ستدخل في مفاوضات لأنها قررت أن الصفقة يمكن أن تؤدي إلى “عرض متفوق”. تضمن جزء من المناقشات الوصول إلى الشؤون المالية لشركة Tribune.

أخرج السيد ويس نفسه من المعادلة بعد أقل من أسبوعين ، الخروج من العطاء بعد أن قام زملاؤه بمراجعة الكتب. كان جزء من سبب قراره ، وفقًا لأشخاص على دراية بالموضوع ، هو إدراك أن خططه لتحويل صحيفة شيكاغو إلى صحيفة يومية وطنية تنافسية ستكون شبه مستحيلة.

السيد. باينوم أخطر تريبيون في 30 نيسان (أبريل) ، سيزيد المبلغ الذي سيخصصه شخصيًا للتمويل من 100 مليون دولار إلى 300 مليون دولار ، بينما كان يبحث عن مستثمرين متشابهين في التفكير ليحلوا محل السيد ويس. بالإضافة إلى الحاجة إلى تمويل رصيد عرضه ، 380 مليون دولار ، كان عرض باينوم مرهونًا بالعثور على شخص يتولى المسؤولية في شيكاغو تريبيون ، وفقًا لثلاثة أشخاص على دراية بالمناقشات.

يبدو أن جهوده قد فشلت.

إقرأ الخبر من المصدر

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى