اقتصاد

ارتفاع أسعار الصلب ينعش الصناعة الأمريكية

لعقود من الزمان ، كانت قصة الفولاذ الأمريكي قصة فقدان الوظائف وإغلاق المصانع والآثار المؤلمة للمنافسة الأجنبية. لكن الآن ، تشهد الصناعة عودة لم يكن يتوقعها سوى قلة حتى قبل أشهر.

سجلت أسعار الصلب ارتفاعات قياسية والطلب آخذ في الارتفاع ، حيث تكثف الشركات الإنتاج وسط تخفيف القيود الوبائية. عزز مصنعو الصلب في العام الماضي ، مما سمح لهم بممارسة المزيد من السيطرة على العرض. التعريفات الجمركية على الصلب الأجنبي التي فرضتها إدارة ترامب أبقت الواردات الأرخص ثمناً خارج. وتقوم شركات الصلب بالتوظيف مرة أخرى.

يمكن العثور على دليل على الطفرة في وول ستريت: Nucor ، أكبر شركة منتجة للصلب في البلاد ، هي الأسهم الأفضل أداءً لهذا العام في S&P 500 ، وتولد أسهم شركات تصنيع الصلب بعضًا من أفضل العوائد في المؤشر.

قال Lourenco Goncalves ، الرئيس التنفيذي لشركة Cleveland-Cliffs ، وهي شركة منتجة للصلب مقرها أوهايو ، والتي أبلغت عن زيادة كبيرة في المبيعات خلال الربع الأخير: “نحن نعمل على مدار الساعة طوال أيام الأسبوع في كل مكان”. قال السيد جونكالفيس في مقابلة: “التحولات التي لم يتم استخدامها ، نحن نستخدمها”. “لهذا السبب نحن نوظف.”

ليس من الواضح إلى متى ستستمر الطفرة. بدأت إدارة بايدن هذا الأسبوع مناقشات مع مسؤولي التجارة في الاتحاد الأوروبي حول أسواق الصلب العالمية. يعتقد بعض عمال الصلب والمديرين التنفيذيين أن ذلك قد يؤدي في نهاية المطاف إلى التراجع عن التعريفات الجمركية في عهد ترامب ، والتي يُنسب إليها الفضل على نطاق واسع في تحفيز التحول الدراماتيكي في صناعة الصلب. ومع ذلك ، فإن أي تغييرات قد تكون غير مستساغة سياسيًا نظرًا لأن صناعة الصلب تتركز في الولايات الانتخابية الرئيسية.

في أوائل شهر مايو ، ارتفعت أسعار العقود الآجلة لكرات الصلب المحلية التي يبلغ وزنها 20 طنًا – وهو المعيار القياسي لمعظم أسعار الصلب في جميع أنحاء البلاد – فوق 1600 دولار للطن للمرة الأولى على الإطلاق ، واستمرت الأسعار في التحليق هناك.

لن تؤدي الأسعار القياسية للصلب إلى عكس عقود من فقدان الوظائف. منذ أوائل الستينيات ، العمالة في صناعة الصلب قد انخفض أكثر من 75 في المئة. اختفت أكثر من 400000 وظيفة مع نمو المنافسة الأجنبية وتحول الصناعة نحو عمليات الإنتاج التي تتطلب عددًا أقل من العمال. لكن ارتفاع الأسعار يعطي بعض التفاؤل لمدن الصلب في جميع أنحاء البلاد ، خاصة بعد فقدان الوظائف خلال الوباء الذي دفع توظيف الصلب الأمريكي إلى أدنى مستوى على الإطلاق.

قال بيت ترينيداد ، رئيس نقابة United Steelworkers Local 6787 ، التي تمثل ما يقرب من 3300 عامل في مصنع فولاذ كليفلاند-كليفز في بيرنز هاربور ، إنديانا: “كنا في العام الماضي نتوقف عن العمل”. ونحن نوظف الآن. لذا ، نعم ، إنه دوران 180 درجة “.

يُعزى ارتفاع أسعار الصلب جزئياً إلى التدافع على الصعيد الوطني على سلع مثل الخشب والجدران الجافة والألمنيوم ، حيث تصارع الشركات التي تكثف عملياتها مع المخزونات الضئيلة وسلاسل التوريد الفارغة والانتظار الطويل للمواد الخام.

لكن الزيادات في الأسعار تعكس أيضًا التغيرات في صناعة الصلب ، حيث أعادت حالات الإفلاس والاندماج تنظيم قاعدة إنتاج البلاد في السنوات الأخيرة ، وفي واشنطن ، حيث أدت السياسات التجارية ، وعلى الأخص التعريفات المفروضة في عهد الرئيس دونالد جيه ترامب ، إلى تغيير توازن القوة بين المشترين والبائعين للصلب الأمريكي.

في العام الماضي ، اشترت شركة Cleveland-Cliffs غالبية مصانع الصلب العالمية ArcelorMittal الأمريكية العملاقة ، بعد شراء المنتج المتعثر AK Steel ، لإنشاء شركة صلب متكاملة تمتلك مناجم الحديد وأفران الصهر. في ديسمبر ، أعلنت US Steel أنها ستتولى السيطرة الكاملة على Big River Steel ومقرها أركنساس من خلال شراء الأسهم في الشركة التي لم تكن تمتلكها بالفعل. يتوقع بنك جولدمان ساكس أنه بحلول عام 2023 ، سيكون ما يقرب من 80 في المائة من إنتاج الصلب الأمريكي تحت سيطرة خمس شركات ، مقارنة بأقل من 50 في المائة في عام 2018. يمنح التوحيد الشركات في الصناعة قدرة أكبر على الحفاظ على ارتفاع الأسعار من خلال الحفاظ على رقابة صارمة على الإنتاج .

تعكس أسعار الصلب المرتفعة أيضًا الجهود التي تبذلها الولايات المتحدة لخفض واردات الصلب في السنوات الأخيرة ، وهو الأحدث في سلسلة طويلة من الإجراءات التجارية المرتبطة بالصلب.

لطالما كان ستيل ، بسبب تركيزه التاريخي في ولايات انتخابية رئيسية مثل بنسلفانيا وأوهايو ، محط اهتمام السياسيين. بدءًا من الستينيات ، عندما خرجت أوروبا واليابان من حقبة ما بعد الحرب كمنتجين رئيسيين للصلب ، دفعت الصناعة – وحصلت بانتظام – على الحماية من الواردات في ظل إدارات كلا الحزبين السياسيين.

في الآونة الأخيرة ، أصبحت الواردات الرخيصة من الصين هي الهدف الرئيسي. فرض الرئيسان جورج دبليو بوش وباراك أوباما تعريفات جمركية على الصلب الصيني الصنع. قال السيد ترامب إن حماية الصلب كانت حجر الزاوية في السياسات التجارية لإدارته ، وفرض الكثير تعريفات أوسع على الصلب المستورد في 2018. انهارت واردات الصلب بنحو الربع تقريبًا ، مقارنة بمستويات عام 2017 ، وفقًا لـ Goldman Sachs ، مما أتاح فرصة للمنتجين المحليين ، الذين يستحوذون على أسعار تصل إلى 600 دولار للطن فوق تلك السائدة في الأسواق العالمية.

تم تخفيف هذه التعريفات إلى حد ما من خلال اتفاقيات لمرة واحدة مع شركاء تجاريين مثل المكسيك وكندا ، ومن خلال الإعفاءات الممنوحة للشركات. لكن التعريفات سارية ويستمر تطبيقها على الواردات من المنافسين الرئيسيين في الاتحاد الأوروبي والصين.

حتى وقت قريب جدًا ، كانت هناك تطورات قليلة في تجارة الصلب تحت إدارة بايدن. لكن الولايات المتحدة والاتحاد الأوروبي قالا يوم الاثنين إنهما بدآ مناقشات لحل الصراع الصلب والألمنيوم الواردات التي لعبت دورًا رئيسيًا في الحروب التجارية لإدارة ترامب.

من غير الواضح ما إذا كانت المحادثات ستؤدي إلى أي اختراقات مهمة. ومع ذلك ، يمكنهم صنع سياسات صعبة للبيت الأبيض. يوم الأربعاء ، دعا تحالف من مجموعات صناعة الصلب بما في ذلك مجموعات تجارة تصنيع الصلب ونقابة عمال الصلب المتحدة – التي أيدت قيادتها الرئيس بايدن في انتخابات 2020 – إدارة بايدن إلى ضمان بقاء التعريفات في مكانها.

وكتبوا في “إلغاء الرسوم الجمركية على الصلب الآن سيقوض قابلية صناعتنا للبقاء” رسالة موجهة إلى رئيس الجمهورية.

آدم هودج المتحدث باسم مكتب الممثل التجاري للولايات المتحدة ، التي أعلنت عن المحادثات التجارية، قال إن المناقشات ركزت على “الحلول الفعالة التي تعالج الطاقة المفرطة العالمية للصلب والألمنيوم من قبل الصين ودول أخرى مع ضمان قابلية البقاء على المدى الطويل لصناعات الصلب والألمنيوم لدينا.”

على الرغم من ابتهاج المنتجين ، فإن الزيادات في الأسعار مؤلمة لمستهلكي الصلب.

في مصنعها في بليموث بولاية ميشيغان ، توظف شركة Clips & Clamps Industries حوالي 50 عاملاً يقومون بختم وتشكيل الفولاذ في مكونات للسيارات مثل الدعائم المعدنية التي تُستخدم لإبقاء غطاء المحرك مفتوحًا عند فحص الزيت.

قال جيفري أزنافوريان: “في الشهر الماضي ، يمكنني أن أخبرك أننا فقدنا المال” ، رئيس الشركة المصنعة. وعزا الخسارة جزئياً إلى ارتفاع الأسعار التي كان على الشركة دفعها مقابل الصلب. قال أزنافوريان إنه قلق من أن شركته ستفقد قوتها لصالح موردي قطع غيار السيارات الأجانب في المكسيك وكندا الذين يمكنهم شراء فولاذ أرخص وتقديم أسعار أقل.

ولا يبدو أن الأمور ستصبح أسهل بالنسبة لمشتري الصلب في أي وقت قريب. رفع محللو وول ستريت مؤخرًا التوقعات الخاصة بأسعار الصلب في الولايات المتحدة ، مستشهدين بمزيج من توحيد الصناعة والمتانة ، على الأقل حتى الآن ، للتعريفات الجمركية في عهد ترامب في عهد بايدن. وقد ساعد الاثنان في إنشاء ما أسماه المحللون من سيتي بنك “أفضل خلفية للصلب في عقد من الزمان”.

قال ليون توباليان ، الرئيس التنفيذي لشركة Nucor ، إن الاقتصاد يظهر قدرة على امتصاص ارتفاع أسعار الصلب ، مما يعكس طبيعة الطلب المرتفع للتعافي من الوباء. قال السيد توباليان: “عندما تعمل Nucor بشكل جيد ، فإن شريحة العملاء لدينا تعمل بشكل جيد ، مما يعني أن عملائها يقومون بعمل جيد.”

من جانبهم ، يتمتع عمال الصلب بفترة راحة بعد أن تضرروا بشدة من الوباء.

نجت مدينة ميدلتاون في جنوب غرب ولاية أوهايو من أسوأ فترة الانكماش الاقتصادي ، التي شهدت اختفاء 7000 وظيفة في إنتاج الحديد والصلب في جميع أنحاء البلاد. تمكنت Middletown Works – مصنع فولاذي مترامي الأطراف في Cleveland-Cliffs وأحد أهم أرباب العمل في المنطقة – من تجنب تسريح العمال. ولكن مع ارتفاع الطلب ، يزداد النشاط وساعات العمل في المصنع.

قال نيل دوجلاس ، رئيس الرابطة الدولية للميكانيكيين وعمال الفضاء المحلي 1943 ، “نحن نعمل بشكل جيد بالتأكيد” ، والتي تمثل أكثر من 1800 عامل في Middletown Works. قال السيد دوغلاس إن المصنع يواجه مشكلة في العثور على عمال إضافيين لتوظيفهم في وظائف يمكن أن تكسب ما يصل إلى 85000 دولار في السنة.

وامتد الضجيج في المصنع إلى المدينة. يقول السيد دوغلاس إنه لا يستطيع الذهاب إلى مركز تحسين المنزل دون أن يصادف شخصًا من المصنع يشرع في مشروع جديد في المنزل.

قال: “يمكنك بالتأكيد أن تشعر في المدينة أن الناس يستخدمون دخلهم المتاح”. “عندما نجري أداءً جيدًا ونجني المال ، سينفقه الناس في المدينة بالتأكيد.”

إقرأ الخبر من المصدر

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى